Archives For ロンドン

It may be England that you first imagine when you hear London (I did), but I have been in London, Ontario, Canada. About 3 hours away from Toronto. You can also go from London to Detroit in the United States in about three hours.
I think that there are some people who think of London is Justin Bieber’s hometown (I was one of them), but when I asked a Canadian, Justin was born as a hospital in London but as soon as he was born, he moved to Stratford which is just an hour away from London. So Justin is not a Londoner (a person who is born in London).
The town is very quiet, downtown is also quite small compared to Vancouver and Toronto. However, there are two big shopping malls, so you do not have to worry about shopping. It seems that there are many retired people live there. Those who retire and want to live quietly in order to spend their old age. So I have seen lots of old people. Because of that, it was very peaceful and people were kind, and I felt like time was passing slowly. I do not want to live in too much rural or also too countryside with nothing there. I do not like people in Tokyo and Toronto who are chased by time and cold. That’s why London was very comfortable for me. However, the problem was there are few buses. That is a difficulty. I had to walk 20 minutes to the nearest bus stop and wait for mostly 30 minutes for a bus. Canada’s winter in the east side is rather tough. The average temperature in winter in London is minus 10 degrees or less. While walking in the snowstorm at -15, it is rather tough to walk the snow road and wait for the bus. How jealous I felt to those people who uses only a car everyday… Well, it was a good experience for me to feel the taste of winter in Canada compare to Vancouver ‘s warm  climate.
Following 2 months in London, considering transportation, work and network, I finally decided to leave London and going back to Vancouver. I thought it would be the best for me for now.

ロンドンと聞くと真っ先に思い浮かべるのはイングランドかもしれないが、僕が滞在していたのはカナダ、オンタリオ州にあるロンドン。大都市のトロントからは3時間ほど。ロンドンからアメリカのデトロイトまでも3時間ほどで行くことができる。
ロンドンと聞くとジャスティンビーバーの出身地だと思い浮かべる人がいると思うが(僕もその1人だった)、カナディアンに聞くとジャスティンはロンドンの病院で生まれたが、生まれてすぐにStratfordというすぐ近くの町に移ったからジャスティンはロンドナー(ロンドン出身の人を指す。マイナーな呼び名。)ではないのだと。
町はとても静かで、ダウンタウンもバンクーバーやトロントに比べるとかなり小さい。けれど、大きなショッピングモールが2つあるから特に買い物に困ることはない。退職した人が老後を静かに過ごすために移り住んでくる人が多いらしく、年寄りがたくさんいる。そのおかげもあり、とてものどかで人々も優しく、時間がゆっくり進んでいるような感じがした。僕はあまり田舎すぎて何もないところも嫌だけど、東京やトロントみたいに大都市で人は時間に追われて冷たい人が多いところも嫌だ。だからロンドンはとても心地よかった。ただ、バスが少ない。それが難点。ステイ先から最寄りのバス停まで20分歩かなくてはいけなくて、そこからバスを長い時だと30分以上待つ。東側のカナダの冬はなかなかしんどい。ロンドンの冬の平均温度はマイナス10度以下。−15で吹雪いている中、雪道を歩いてバスを待つのはかなりしんどい。車しか使わない人にどれだけ嫉妬したことか。。まあバンクーバーの温暖な気候しか知らなかった僕にとては、本当のカナダの寒さを体感できたのは良い経験だった。
2ヶ月のロンドンでの滞在を終え、交通や仕事、ネットワークを考えた結果、やはりバンクーバーに一度帰るのがベストかなと考えロンドンの地を後にすることにした。

IMG_7085

Advertisements

I got an invitation from a teacher at a school, and I participated in the event “You Go! Global Leaders” for international students.
Many native Canadians were also participated.
I sat down at the same seat with the native Canadian of the school administrative staff and the KIng’s college students, so I was able to talk with a local student and a school staff .
For me who is new to the campus and this town, not a university student there, it was a very good opportunity to participate in the atmosphere of the local university and local students.
To be honest, the former politician Olivia Chow and a banker Jay Zhang actually did not come, as the main guest speaker who entered in the first half. Olivia Chow she talked on Skype and Jay Zhang he was recorded video. I think that Olivia who was on Skype talked a very good story, but because of poor audio, nobody who participated there couldn’t catch all words what she said. The video was better than Skype. However, as my frank impression, if there is something to tell firmly, you should talk face to face, actually right in front of people who are listening to. Because I don’t feel passion from the speaker on screen. I was a little disappointed in its first Skype. However, gladly, for the first time in my life, I got 2nd prize by lottery. I won the biography of Olivia Chow, so I will read it I have time.
In the second half, I enjoyed listening to some stories that international students who actually experienced tough time in Canada, their fun memories, and so on.
The most impressive thing was that when a native student of the moderator asked some questions such as experience, funny story, purpose on their study abroad to international students at the same university. Ones the moderator’s student asked international students about the difficulties of studying abroad. After their answer, the moderator said that it is also the responsibility of native students including himself to create a welcoming, comfy environment where international students can engage with local native students without hesitation, impressed. It is probably a value of a student unique of Canadians who grew in such a diversity country. It is very appreciated for students who do not speak English as first language from abroad, including myself, to accept the students of International with such thoughts and attitudes.
I felt that Canada continue pulling the front line in order to realize a global society where the world mutually help each other and accept different cultures and nationality to all over the world.

先日学校の先生から招してもらったインターナショナルの学生に向けたイベント”You Go! Global Leaders”に参加してきた。
インターナショナルの生徒だけではなくネイティブのカナディアンも多く参加していた。
僕は、学校の事務職員とKIng’sのカレッジ生徒のネイティブカナディアンと同じ席に座ったので、現地の学生と職員の人と色々と話をすることができた。
中々来たばかりの新しい土地で、そこの大学生ではない僕にとっては現地の大学の雰囲気と現地生徒たちと関われるとても良い機会だった。
正直に言うと、前半に登壇したメインのゲストスピーカー、1人はOlivia Chowという元政治家と、Jay Zhangという銀行員の2人は実際に来なかった。1人はSkypeで話をし、もう1人は録画したビデオを見ただけ。Skypeで話をしたOliviaの方は、とても良い話をしていたとは思うのだけど、オーディオが悪すぎてずっと声が途絶え途絶えで全然何を言ってるかわからなかった。ビデオの方が大分マシだった。ただ率直な感想としては、やはりしっかりと伝えたいことがあるんだったら目の前で実際に話をしてくれないとどれだけ良い話をしていても伝わらない。目の前に熱意を感じないから。その最初のSkypeには少々ガッカリした。ただ生まれて初めて、抽選で2等が当たり、そのOlivia Chowのバイオグラフィーが当たったので時間がある時にゆっくり読んでみようと思う。
後半は、そこのインターナショナルの学生たちが登壇で色々とカナダでの苦労だとか、思い出だとか、インターナショナルの学生ならではの赤裸々な話が聞けてとても楽しかった。
1つ1番印象に残ったのは、司会のネイティブの学生が、同じ大学のインターナショナルの学生に質問を投げかけるインタビューの時、その司会の学生がインターナショナルの学生に、留学の苦労について質問をした。回答を聴き終わった時にその司会の学生が、インターナショナルの生徒がためらうことなく現地のネイティブの学生と関わっていけるような環境を作るのは自分たちネイティブの学生の責任でもある、と言っていて感銘を受けた。さすが多様性(ダイバーシティー)を掲げているカナダならではの生徒の価値観なのだろう。そういった考え、姿勢でインターナショナルの生徒を快く受け入れてくれることは、僕も含め海外からの英語を母国語としない学生にとってはとてもありがたいことだ。
カナダはこれからも、世界がお互いに助け合って、異なった文化、国籍を受け入れていくグローバル社会の実現の為、前線を引っ張っていく心強い、寛容な国であると改めて実感できた。