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Although it was a short period of time, I’ve been staying at a NGO volunteer group, so I could go around various districts for volunteer work rather than just going through language study, listening to various people’s story, made me think about various things. As this was the country that I visited alone, the experience that I got back there is still my foundation.

What I felt most in the Philippines is the disparity of rich and poor. Right in front of the houses where the houses which collapsed in a dreadful streak is lined up,there are rich houses surrounded by magnificent walls gathers up. When I saw it, I could not help feeling that this was a picture that tells the disparity of rich and poor.

I have not seen much street children in Iloilo city, but bunch of street children I saw when I visited Cebu. After all I saw it, I just insisted that this was reality I could not say I could not think of anything. When I visited the Philippines well I heard that it is important to go through even if a beggar comes that is what I was told before I actually go there. Maybe that sounds sad. But that is not wrong. Behind the meaning that passing by and gives nothing, the tourists are a kind of people who do have money give things and money to begging people who think they could get money from foreigners. Which makes it irrevocable I got it. As I’ve hard, whites are often gentle with kindness, to give money to beggars, but that is a mistake. Then that situation will be worse and nothing will be resolved. Some people said If people give money, people have to teach beggars  how to make a living, not begging. I was convinced by listening to it. Beggars have to learn Give and Take. However, the second generation of beggars born from beggar parents have never had education at all and do not know the way of living, they know only as a beggar. It is not easy for people to change the country where such people are overflowing.

Further digging down, the state that made the current situation is developed countries (I hate the names of developed and developing countries, but I will describe it here this time. )When thinking that the Philippines is suitable for doing business, foreign enterprises advanced into business city, built a factories. They don’t have any responsibility there at all. Because they are only interested in money. Also the Philippine government that depends to the overseas enterprises is also not good. The word that I often heard from businessmen and others in the field is that in the Philippines many foreign companies relocate to different countries, because overseas enterprises have advanced too much and money can not be earned much anymore. It is said that the Philippines is used for good from overseas enterprises and is truncated. People who made poor people. And people say that is capitalism. It is a fault those people who do not make money.

The Philippines has given me a lot of experience and gave me a lot of thought opportunities. The Philippines is really wide. I’d like to visit the Philippines again in the near future and I want to meet again the children I met and I’d like to know more about the Philippines to go around different places. And someday, I’d like to do something for the children in the Philippines.

短い期間ではあったが、僕はNGOのボランティア団体に留学した為、ただ語学勉強で行くよりも色々な地区を周り、色々な人の話を聞き、色々なことを考えさせられた。これが僕の1番最初に1人で訪れた国だっただけに、今でもここでの経験が僕の基盤となっている。

僕がフィリピンで1番感じたのは、やはり貧富の格差だ。ボロボロで潰れえかかった家が立ち並ぶ真正面には、堂々たる壁で囲われた金持ちの家が集まる一角がそびえ立つ。僕はそれを見た時、これが貧富の格差を物語る絵面だと感じざるをえなかった。

そして僕の主に滞在したイロイロシティーではほとんど見ることがなかったが、セブを訪れた時に見たストリートチルドレンの多さ。やはり僕はそれを見て、ただこれが現実だときっぱり言い張り何も考えないということはできなかった。よくフィリピンに行った時には物乞いが来てもスルーするのが大事だ、と聞くが、実際に僕がフィリピンに行く前にもそうアドバイスをもらったのだが、それは間違いではない。そのスルーして何も与えないという意味の裏には、観光客が物乞いの人たちに物、金を与えるから金がない人たちは外国人から金をもらえると覚えてしまい、取り返しがつかなくなってしまった。僕が聞いた話だと、白人は優しさのあまり金を与える人が多いがそれは間違いだと。それではその現状は悪くなるだけで何も解決にはならない。ただ与えるのではなくて、どういった形で生活を立てるのかを教えてあげなくては物乞いは一生物乞いのままだと。僕はそれを聞いて納得した。彼らはGive and Takeを学ばなくてはいけないと。ただ物乞いの親から生まれた物乞いの2世は全く教育を受けたことがなく、物乞いという術しか生きる道を知らない。そんな人たちが溢れている国を、人々を変えるのは容易ではない。

さらに掘り下げると、その現状を作ったのは日本語では先進国という国々(僕は先進国と発展途上国という呼び名が嫌いだけれど、ここではそう記述しておく。)。フィリピンがビジネスをするのに適していると思うや、次々と外国企業が進出してビジネス街を立て、工場を立て、好き勝手に開拓していく。そこに一切の責任なんて持たない。だって彼らは金にしか興味がないから。もちろんそこに依存するフィリピン政府も悪い。現地で僕がビジネスマンなどからよく聞いた言葉は、フィリピンでは海外企業が進出しすぎて金が稼げないから多くの企業は違う国に移転して行っている。フィリピンは海外企業からいいように使われて、そして切り捨てられるのだと。貧しい人を生んだのは同じ人だよ。それを人は言う、それが資本主義、金を稼げない人が悪いのだと。

フィリピンという国は、僕にたくさんの経験をさせてくれ、たくさんの考える機会を与えてくれた。ただ僕の訪れた都市はたったの3都市でフィリピンは広い。近い将来またフィリピンを訪れ、出会った子供たちと再開したいし、もっとフィリピンを巡ってフィリピンという国をもっと知りたいと思っている。そしていつか、フィリピンの子供達のために何かできればと思う。

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After the day I arrived in Iloilo city, I went to stay with my homestay family who lives in a bamboo house.

I was a totally city boy, I’ve never slept outside even without comfy bed, I’ve never slept surrounding trees, because I’ve never been to a camp so.

Most of home stay family members couldn’t speak English except one young woman who is working at the biggest department store which is SM mall in the city. So she is educated English.

When I went to the Philippines, I  seriously couldn’t speak English at all. At all. I just could say “Hello.” “How are you?” “Good, bad.”

Home say family had just 2 rooms. One is for living room and in night time, it is for sleep area. The other one is for the young woman. So they provided the young woman’s room for only me.

There were so many mosquitos, other kinds of bugs. I just got one thin bed mat. Banana in a soup for lunch and dinner. They kill alive chicken and cook. Every morning, exactly 5am, all cheaken crowed in the village, and I was woke up. For the first few days, I couldn’t talk to the family, because that time I didn’t know how to communicate to people without oral language.

So honestly I’ve been home sick for the first 3 days of my homestay. I missed comfy bed, tough roof and walls, sticky rice made by a rice cooker, clean water….

But after 3 days, my homestay brother who stayed with me, taught how to get a school, translated, kind of babysitter during homestay term. He told me, “You need to communicate the family more.” After I was told that, I tried to be flexible and active, ’cause I thought it’s up to me whether these just 7 days will be precious and valuable for me or not.

And I tried to have chat to them and look around. Not to think negatively. And I realized. Even homestay mother cannot speak English, she always smile at me. Her cooking is so delicious. Every morning, when I woke up, she prepared a cup of coffee and let me try different traditional breakfast. The homestay father tried to talk to me after his long shift of work. Because of the chickens, I can awake same time every morning and can feel the beautiful moment of early morning.

The last day of staying in a bamboo house with the warm-hearted people, I was sad to leave the family and back to the share house for the organization.

As for the stay in the Philippines, because of the huge gap of the culture shock and homesick changed me. I still feel it clearly. After the Philippines, I have no fear to go anywhere.

When you put yourself to totally different environment, you could feel something different. And you might be able to change. Only you need is a bit of courage for challenge.

イロイロに着いた後、最初の1週間はバンブーハウスに住むファミリーの家でホームステイだった。

僕はいわゆる都会育ちのシティーボーイで、僕の家庭がキャンプや旅行などどこにも行かなかったために、その時まで人生で1度たりともフカフカのベットの上以外で寝たことがなかった。

イロイロで1番大きなSMモールというショッピングモールで働く長女以外、家族は皆んな英語が話せなかった。

正直に、僕がフィリピンに行った時は、本当に全く英語を話せなかった。話せて”Hello.” “How are you?” “Good, bad.”程度。

僕のステイしたホームステイファミリーは2つしか部屋がなかった。1つは皆んながくつろぐリビングルーム兼、夜は布団を敷いて寝るところ。もう1つはその年頃になる長女の部屋。そのファミリーは2つしかない長女の部屋を僕のために空けてくれた。

薄っぺらなベットマットにたくさんの蚊。スープの中にバナナがランチにディナー。フィリピン人は自宅でチキンを殺して料理する。そのチキンたちが毎朝きっちり朝5時にコケコッコーとなりその鳴き声で目を覚ます。最初の数日は全然家族と話すことができなかった。英語を話せ無い、共通する言語がなくして人とコミュニケーションを取ることができなかったから。

正直に言って、ホームステイでの最初の3日間ぐらいはホームシックだった。フカフカの綺麗なベット、丈夫な壁に天井、日本の米、日本食、綺麗な水、が恋しかった。

けどホームステイでの3日目に、僕のホームステイブラザー(ホームステイの期間、現地のフィリピン人スタッフが付きっきりで生活をサポートしてくれる。)が僕に”もっとファミリーとコミュニケーションをとらないと。”と一喝してくれた。その一言の後、もっとポジティブにアクティブに柔軟にやっていかないとせっかくフィリピンに来た意味がないと、考え方を変えた。

とにかくネガティブに物事を考えないように、周りをよく見てコミュニケーションを取るようにした。そして気づいた。ホームステイマザーは英語が話せなくたって、僕と会話ができなくたっていつも笑顔でご飯を振舞ってくれて、毎朝現地の伝統的な朝ごはんとコーヒーを僕のために用意してくれた。マザーのご飯は本当に美味しかった。ホームステイファザーは、毎日長い仕事の後、家に帰って積極的に僕に話しかけてきてくれた。チキンたちのおかげで毎朝5時に目覚めることができて、朝の美しい時間を感じることができた。

そして最後のホームステイの日に、そのファミリーの元を離れるのが名残惜しく感じた。

フィリピンでの大きなカルチャーショック、ホームシックが僕を大きく変えてくれた。フィリピンに行ったおかげで、今ではどこに行っても怖さを感じることはない。

1度自分を、全く違った環境の中に置いてみると、全く違ったことを感じることができるだろう。そして自分を変えられるかもしれない。そのために必要なのは、一歩踏み出すためのほんの少しの勇気。